Région de la Lika – Karlovac

Région de la Lika – Karlovac

Le long des rivières et lacs, grottes et champs karstiques, empruntant des routes historiques jusqu’à la mer

De nombreux itinéraires cyclables mènent à travers la plus vaste région montagneuse de Croatie. Ils suivent la plupart du temps des routes locales moins encombrées, plus sûres, mais extrêmement belles et intéressantes, tout en longeant des biens du patrimoine culturel et historique précieux, mais en combiné avec des hôtels familiaux de qualité, auberges, campings, appartements et des chambres d'hôte.

Quand et pourquoi a-t-il commencé, à cet endroit, le développement des routes que nous empruntons aujourd'hui en les dénommant historiques ? Dès le début du 18ème siècle, le développement du commerce et du transport en tant que générateur de l’économie dans une zone s'étendant entre la fertile Pannonie et la mer Adriatique, d'intérêt pour le transport, donnent donc l'élan à la construction de nombreuses routes d'importance et de valeur du point de vue du génie civil, qui aujourd'hui font la partie du patrimoine bâtisseur. Parmi les routes les plus importantes figurent Karolina, Josefina, Lujzijana, Rudolfina et Majstorska cesta traversant la cime de Mali Alan (1044 m) au sein du Velebit, cette dernière étant ouverte au trafic en 1832. Lujzijana (la route de Louise), achevée en 1811, était l'une des plus belles routes d'Europe à l’époque. Si vous partez en vélo de Zagreb ou des autres régions de l’intérieur du pays en passant par Karlovac, Duga Resa, Novigrad, Bosiljevo, Ogulin, Brinje, Gospić, ou Lovinac vers Jasenice, Senj et Karlobag vers la mer, vous allez sûrement emprunter l'une de ces routes.

Cette région offre de nombreux itinéraires cyclables, chacun offrant une expérience nouvelle et particulière du paysage. Certains entre eux suivent de petites routes sinueuses qui longent des vallées pittoresques des rivières Kupa, Korana, Mrežnica, Dobra, Gacka, Lika ou Suvaja, traversant des vieux ponts en pierre jusqu’à des moulins à eau préservés.

Les autres mènent le long des lacs de Sabljaci, Sveti Rok, Gusić, Švica et Kruščica et à travers des champs karstiques, des prairies avec beaucoup d’anciennes sources d'eau. Certaines routes montent à travers des flancs boisés et clairières des montagnes de Vinica, Petrova gora, Žumberačka gora, Mala et Velika Kapela, Klek, Lička Plješivica et de la montagne croate la plus grande, celle du Velebit. Comme il s'agit des zones les plus sauvages de la Croatie, ainsi que des terrains montagneux peu praticables, certains itinéraires côtoient le Parc national des lacs de Plitvice, bien du patrimoine naturel inscrit sur la liste de l'UNESCO, ou bien le cœur du massif du Velebit, dont les forêts denses et les phénomènes karstiques exceptionnelles lui ont valu l'intégration dans le réseau international des réserves de biosphère en 1978, donnant lieu aujourd’hui à deux parcs nationaux : Paklenica et le Velebit du Nord, ainsi que le Parc naturel du Velebit.

Outre les zones de montagne, cette région compte aussi sur des attractions urbaines, pouvant être visitées à vélo grâce au système de bicyclettes publiques NextBike, disponible à Karlovac, Gospić et Brinje. Le centre historique de la ville de Karlovac est d'un intérêt particulier, avec l'Aquarium d'eau douce « Aquatika », récemment établi, et ses parcs verts qui entourent un système de fortifications de la Renaissance et construit selon un plan caractéristique en étoile à six branches. Le Centre mémorial de Nikola Tesla, se trouve à Smiljan, ville natale du célèbre inventeur et physicien, située près de Gospić.

 

En traversant cette région, l'attention du visiteur sera facilement détournée de la route par de nombreuses collines fortifiées et forts médiévaux pittoresques comme Dubovac, Novigrad na Dobri, Ozalj, Ribnik, Bosiljevo, Tounj, Modruš, Ogulin, Slunj, Drežnik, Cetingrad, Sokolac et Senj, ainsi que par de nombreuses églises et chapelles.

Et finalement, au bout de la traversée de la montagne, l'on rejoint la mer où il reste encore à découvrir la région côtière du Podvelebit avec des joyaux naturels sous protection, tels que la crique de Zavratnica et la seule île de la région - Pag, île aride au paysage lunaire, avec des oliviers les plus anciens du monde à Lun et des labyrinthes de murs en pierre sèche qui témoignent de l'ingéniosité et du savoir-faire des bâtisseurs de l'île, utilisant traditionnellement la pierre. Chacun trouvera un itinéraire adapté à sa motivation, son intérêt et sa forme, mais aussi à son type de vélo préféré.

 

Lika Active et River Adventure sont deux ensembles, si riches en beautés naturelles que la décision la plus difficile sera par où commencer !